НОВОСТНОЙ РАЗДЕЛ библиотеки
Необычные события & открытия

Геологи изучили гигантский разлом, проходящий через центр США
04.10.2016 1:29:22

Ученые из университета Вашингтона представили первые подробные сейсмологические "фотографии" гигантского разлома, который проходит через центральные регионы Соединенных Штатов с севера на юг, и отмечает собой то место, где когда-то Северная Америка чуть не раскололась пополам.

"Когда вы пытаетесь разорвать континент на части, как кусочек жевательной конфеты, он начинает растягиваться и утончаться. В результате этого его породы проседают, и возникшая выемка со временем заполняется легкими осадочными породами. Должна возникнуть отрицательная гравитационная аномалия, но в середине Северной Америки почему-то произошло обратное – разлом в ее центре толще, чем окружающая кора, а не тоньше ее", — рассказывает  Майкл Уайсешн (Michael Wysession), один из авторов открытия.

Уайсешн и его коллеги по коллаборации SPREE уже несколько лет разгадывают одну из главных тайн Северной Америки – то, как возникла необычная гравитационная аномалия в центральных районах Соединенных Штатов, которую ученые сегодня называют "срединно-континентным разломом".

Как рассказывают геологи, еще в 60 годах прошлого века ученые открыли странную структуру глубоко под землей на севере США, в окрестностях озера Верхнее, изучая магнитные и гравитационные аномалии в центральной части континента. Ее открытие удивило ученых, так как она находилась в той части США, где нет гор и других возвышенностей.

Дальнейшее изучение этой аномалии показало, что она тянется через всю центральную территорию США, от севера к югу, напоминая по форме гигантские разломы на востоке Африки. То, чем являлся этот разлом, и история его появления оставались загадкой для ученых до начала текущего тысячелетия, когда Национальный научный фонд США(NSF) не запустил проект USArray по картографированию этой гравитационной аномалии.

Команда Уайсешна использовала данные с USArray и собственные результаты наблюдений в рамках коллаборации SPREE для того, чтобы "просветить" породы в 83 точках на территории США, и составить на основе полученных данных первую точную карту недр Земли над "континентальным разломом".

Эти снимки, как рассказывает Уайсешн, помогли его команде понять, почему данный разлом является положительной гравитационной аномалией, точкой с аномально высокой плотностью, а не отрицательной аномалией, как все остальные разломы. В этом, по его словам, были виноваты мощнейшие извержения лавы.

"В этом разломе изверглись просто гигантские объемы лавы. Как мне кажется, это были самые мощные выбросы лавы на поверхность Земли за всю историю планеты. Когда эти извержения завершились, эта область была сжата в результате образования гор к востоку от этого "шрама", его плотность увеличилась, в результате чего и возникла аномалия", — объясняет геолог.

Жителям США и Канады, как подчеркивают геологи, нечего опасаться – данная структура, судя по глубокому расположению так называемой границы Мохоровичича между корой и мантией Земли в окрестностях разлома, давно является "мертвой" с геологической точки зрения, и сегодня Америке не грозит разрыв на две половины. В прошлом, однако, как заключают ученые, вероятность этого была крайне высока в том случае, если бы разлом вырос на чуть большую длину.

источник

Ученые: мантия Земли под территорией США "отрывается" от коры

Мантия под юго-восточными регионами США в прямом смысле "отслаивается" от расположенных над ней слоев земной коры, что может быть причиной землетрясений на территории Вашингтона и других городов на восточном побережье, где нет никаких предпосылок для появления толчков, сообщает Live Science.

"Не стоит беспокоиться – я не думаю, что ситуация сильно изменится в будущем, ни в наше время, ни во время жизни наших внуков и правнуков. Геологические процессы протекают гораздо дольше, и ничто не меняется в мгновение ока в недрах Земли. Подобные процессы протекают миллионы лет", — заявил Берк Бириоль (Berk Biryol) из университета Северной Каролины в Чапел-Хилле (США).

Как рассказывает Бириоль, в последние несколько лет на территории Вашингтона и ряда других городов на востоке страны произошла серия едва ощутимых, но заметных сейсмических толчков, появление которых озадачило сейсмологов. Дело в том, что весь восток Соединенных Штатов расположен на стабильной тектонической платформе, что означает, что землетрясения здесь не должны происходить в принципе.

Бириоль и его коллеги попытались раскрыть эту геологическую загадку, просветив недра планеты на востоке Америки при помощи радаров и составив трехмерную карту трех главных слоев пород: земной коры, обычно являющейся источником всех землетрясений, мантии и астеносферы – тонкой полужидкой прослойки между корой и мантией, на поверхности которой "плавают" все тектонические плиты.

Эта карта раскрыла неожиданную картину – оказалось, что толщина коры под Вашингтоном и другими восточными городами США была крайне неравномерной: в каких-то участках она была толстой, а в других – крайне тонкой. Эти различия, как считает Бириоль, и являются причиной того, почему на востоке Америки происходят землетрясения.

Как возникли эти неравномерности? Как считает геолог, они являются следствием того, что мантия под этим участком тектонической плиты в буквальном смысле "отслаивается" от земной коры и "обрывает" ее выступающие части, заставляя их погружаться внутрь себя, что привело к истончению коры в определенных уголках Америки.

Данный процесс, по словам Бириоля, начался очень давно, примерно 65 миллионов лет назад, когда тектоническая плита, расположенная под восточной частью США, была деформирована в результате взаимодействия с другими плитами. Этот феномен, как подчеркивает ученый, не представляет угрозы для безопасности жителей Америки, хотя и приводит к появлению слабых толчков.

System is Created by Test-Asp
Библиотека `Звезды Ориона` © Copyright 2008
All right reserved